spotlight教育探讨丨大池塘里的小鱼和小池塘里的大鱼究竟应该如何抉择?

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有一个女孩,考高中的时候考进了一所中学。以她的实力,本该能够考进这个学校的实验班的,但是因为中考失误,她考进了该校的普通班。


孩子的妈妈非常坦然,只告诉孩子:妈妈知道你是好孩子,无论在什么样的班级里你都是好样的。


就这样,这个女孩在普通班表现得很好。第一次考试就考进了年级前150名,第二次考试前进了50名,进了年级前100。而在她所在的普通班,她的成绩就是第一第二了,这样的成绩是被老师看重也被同学羡慕的。因为优秀,她还担任着班里的班长,工作和学习都搞得游刃有余。


在这个学校里,连着两次考进前年级前150名的话,普通班的孩子是可以转进实验班的。可是,这个女儿偏偏不愿意进实验班,她的意思是如果进实验班的话,她就会淹没在优秀的同学中间,显得非常一般,也许再也没有人会看得到她了。所以,她坚持留在原来的普通班,自信、快乐、健康地度过了她的高中三年。今年高考,她以678分的高分,被清华大学录取了!



spotlight教育曾经给一位家长讲过这个故事,当初这位家长的孩子在分科考试中失误,以两名之差没有进入实验班,从而家长比孩子还纠结,于是问我该那么办。我用这个故事回答这位家长:


我讲这个故事的目的,就是想让您知道,一次考试说明不了什么,孩子的优秀并不能被一次不好的成绩所掩盖。同时,我也想让您传达给孩子,无论他考试成绩如何,妈妈都是爱他的,是爱他这个人,而不是爱他考出的那个成绩。另外还想告诉您,孩子在普通班并没有什么不好,这便是鸡头凤尾的道理了。


有的时候,在普通班里做个尖子,比在实验班里做个不起眼的人,对孩子来说能力更能得到锻炼,也更能给孩子自信。一个自信的、有能力的孩子难道不是我们家长所期盼的吗?



做大池塘里的小鱼和还是小池塘里的大鱼这个问题,在我们的生活中,这种类似的困境会一次又一次地出现,而通常我们都无法做出明智的选择。我们努力想要成为最好的,拼命地要挤进那些最好的机构。但是我们却很少停下来思考,就像印象派画家那样,哪一个机构会给我们带来最大的利益?类似的例子很多。最常见的例子莫过于选择哪所大学了。



一个热爱科学的女生的选择——做大池塘里的小鱼


卡洛琳·萨克斯在公立学校上学。当她还是一个小孩儿的时候,就在教堂唱诗班唱歌,她喜欢写作和画画,但她真正感兴趣的是科学。


“我常常趴在草地上,拿着一个放大镜,带着写生簿,观察昆虫活动,再把它们画下来。”萨克斯说,“我对昆虫特别着迷。对,还有鲨鱼。科学是我的生活中很重要的一部分。”


卡洛琳在高中的时候,一直都是班里的尖子生。她预修的每一门大学课程成绩都很好。高二那年夏天,他父亲带她游览了那些著名的美国大学。她喜欢的是位于罗德岛州的“常青藤”布朗大学。于是,她申请了布朗大学,备选是马里兰大学。幸运的是,她被布朗大学录取了。


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布朗大学


“等我去了那里之后,我发现大家跟我差不多,都是充满求知欲,既紧张又兴奋。” 卡洛琳说,学校让她感觉身处天堂。


布朗大学VS马里兰大学


卡洛琳·萨克斯的决定是正确的吗?大部分人都认为是正确的。


布朗大学是常青藤联盟学校,而马里兰大学是她的备选。跟马里兰大学相比,布朗大学拥有更多的资源,更优秀的学生,名气更大,教师素质更高,排名大大领先于马里兰大学。


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演员艾玛·沃森毕业于布朗大学


这两种选择根本完全不一样,每种选择都各有优点和缺点


常春藤联盟学校,这是建立知名度的地方。它之所以特别,是因为它的声望和严格的筛选标准,而这也是它的问题所在。常春藤联盟学校是一个大池塘。在这个优秀的学校里,很难脱颖而出,绝大多数情况下,你注定只能是一条小鱼。


在某些时点,做一只小池塘的大鱼比做一只大池塘的小鱼好;处在边缘世界里的局外人看似处于不利地位,然而结果证明这并非一种不利。


卡洛琳·萨克斯面临的也是同样的选择。她可以选择在马里兰大学做一条大鱼,也可以选择在世界最著名的某所学校里做一条小鱼;她选择了常春藤联盟学校;最终,她为自己的选择付出了很大的代价。


她被布朗大学录取的那一刻就知道,大学跟高中不一样。对,不可能一样的。她不再是班里最聪明的学生。她接受了这个事实。然而,化学这门课的难度远远超出了卡洛琳的想象,根据教授的建议,不得不在大二那年重修了这门课,然而进步却不大。


大二那年春天,她选修了有机化学。结果更糟糕了。她完全不知道怎么上这门课。老师提问的时候,周围的同学纷纷举起手,卡洛琳只能沉默地坐在那里,听着同学们那些才华横溢的回答。


“那个时候我觉得自己实在太笨了。”


有一天,她熬夜到很晚,就为了预习有机化学课的内容。她又痛苦又愤怒。她不想半夜三点还在看有机化学,就算做了这些,也不见得会有什么进步。


“我想,应该就是在那个时候,我开始觉得自己不应该再往这个方向发展了。”


她受够了,放弃了在这个领域的继续学习,放弃了从事科学研究。


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其实卡洛琳在有机化学课上的表现怎么样,并没有太大的关系,对不对?她又不想当一个有机化学家。这不过是一门很多人都觉得很难的课程。还有,卡洛琳是在一所极具竞争力的大学学习有机化学的。如果你要给世界上学习有机化学的学生排名,那萨克斯很可能只是平凡的大多数中的一个而已。


但问题是,卡洛琳并不是拿自己和世界上学习有机化学的学生比,她拿自己和布朗大学的同学比。她是这个全美最深、最具竞争力的池塘里的一条小鱼;她拿自己和其他聪明的同学比,于是她的自信心被粉碎了。


她觉得自己很蠢,尽管她一点都不蠢。



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我想顺带说一下的是,这是选择学校时的一条真理:


不要过分在意一个学校的名望和学术水平


我们再回过头来,想想卡洛琳·萨克斯当时在面对布朗大学和马里兰大学是怎样选择的。布朗大学的名气可以让她从中受益。她可以在学校里认识更有趣也更富有的同学。她在学校建立的人际关系网络以及拿到的名牌大学学位应该有助于她在人才市场上找到工作。这就是所有大池塘的好处。


但她也要冒一定的风险。她完全放弃科学专业的概率更大。


你的同学越聪明,你就会觉得自己越蠢;


你觉得自己越蠢,你放弃科学专业的可能性就越大。


因此,贪图一所常春藤联盟学校的名气是要冒很大风险的。


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藤校联盟:Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth, Harvard, Pennsylvnia, Princeton, Yale


是我们的学校让学生失望了,还是学生让我们的学校失望了?


两者都不是。没有谁让谁失望。精英学校对尖子生来说是一片宏伟天地,对尖子生以外的人来说则是一种困境。这便是卡洛琳·萨克斯大学经历的另一种解释。大池塘录取了那些非常聪明的学生,却又使他们变得意志消沉。


顺便问一下,你知道是哪所学校发现了“大池塘效应的威胁论”吗?是哈佛大学!


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20世纪60年代,弗雷德·格兰普(Fred Glimp)是学校招生部主任,他实行了著名的“快乐的垫底区域”策略。他在上任后写道:


不管一个班级的学生多么厉害,总有一些人是垫底的。在这样一个强手如云的班级里,觉得自己平庸会产生什么样的心理影响?人能“快乐地”处在这个垫底区域么?


对格兰普来说,他的职责就是找出那些足够坚强,可以顶得住压力而生存下来的学生。因此哈佛开始研究大量有天赋但学术能力在班级排名靠后的学生。结论表明,如果某些人在班级里是炮灰的话,那很可能他会是足球场上的优秀球员。看来,即使在大池塘里做小鱼,也要寻找到某种心理平衡。


进入大池塘的结局好坏参半


然而在选择学校时,父母还是会告诉孩子,让他们尽量去上那些最好的学校,我们总是理所当然地认为大池塘里的机会多。我们对优势有自己的一套定义,但这种定义却是错误的。结果呢?我们犯错误了。我们低估了那些看似是劣势的东西的发展空间。往往在小池塘,你会获得最多的机会,去得到你想要的东西。


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卡洛琳·萨克斯在申请学校时,并不知道她会因此减少自己拿到一个科学学位的机会。而现在她知道了。如果她当初选择去马里兰大学——即做小池塘里的一条大鱼,事情又会变成什么样子。


她毫不犹豫地说道:


“我会对自己有更多信心,多半会留在科学领域。”



做小池塘里的大鱼,还是做大池塘里的小鱼,这个问题可以用我们耳熟能详的一句话来形容,“是做鸡头,还是做凤尾”。在当下的社会,每个妈妈都跟打了鸡血一般,十八般武艺用上,挤破头,也要把孩子送到最好的学校当中。但这未必是对每个孩子都好的安排。


本期spotlight教育希望能够让家长们在这个焦虑的年代,仔细思考,做出影响孩子终生的选择。







spotlight导师—彭晖

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个人简介


SpotLight资深导师

中山大学战略管理硕士研究生

曾在IBMApple等外资企业任职

现为友邦广州高级理财规划师

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