挣扎在爬藤路上的家庭,别忽略了这些“高性价比“学校

 看点    家长们都希望孩子入读顶尖名校,但也不得不面临一个残酷的现实:名校招生数量有限,竞争格外惨烈,对于中国学生的要求更是严苛。因此,大多数中国学生应把选择范围放在排名20-50的学校。但这些学校真的有比Top20的学校差很多吗?下文中,有9年美国本科申请经验的Rio老师分析和探讨顶级美国大学的录取难点,以及排名20-50大学的优势,帮助大家厘清申请思路。


文丨Rio    编丨Jane



做留学顾问这些年,面对一些刚开始接触申请的家庭来说,听到最多的一些问题就是:“我能不能去哈佛读书?”、“我理科竞赛不错,是不是一定可以录取麻省理工?” 、“我们只听说过常春藤联盟,其他学校是不是都不好啊?”、“托福和SAT都考满分是不是就可以录取藤校?”、“花这么多钱留学,不去最好的学校有什么用呢?”


每次面对诸如此类的这些问题,我确实觉得有不少关于留学申请的东西,家长和学生并不是很了解。


因此,这篇文章会主要分析和探讨一下为什么现在顶级的美国大学录取会比很多人想象当中的还要更难,难在哪里?中国学生和顶级大学录取之间的距离有多少?这种大环境下,能够录取Top20学校的人数毕竟有限,那20-50的学校真的有比Top20的学校差距那么大吗?又有哪些不那么热门但却有自己特色的优质大学可以选择?


想给家长和学生有一个更全面透彻的分析,对于美国大学本科申请有一个基本的概念。



顶尖大学的“种种要求”

 

说到顶尖大学,绝大部分家长一定都对常春藤联盟院校比较熟悉,但顶尖大学并非仅仅只有8所藤校而已,它们也并不全是我们眼中最难申请的美国大学。那首先就先来定义和划分一下哪些美国大学是业内普遍公认的顶尖大学:

 

第一梯队,还是我们最耳熟能详的几所学校:哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学、麻省理工学院、斯坦福大学、加州理工学院,由 U.S. News《美国新闻和世界报道》出具的权威美国大学排名来看,这几所学校常年占据着榜单的最高位置,从申请结果上来看,这几所学校是录取率最低、竞争最激烈、录取中国学生人数最少的美国综合性大学;




第二梯队包含:芝加哥大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、杜克大学、达特茅斯学院;


第三梯队包含:约翰霍普金斯大学、西北大学、布朗大学、康奈尔大学、范德堡大学、圣母大学。

 

从藤校2018Fall和2019Fall录取中国学生的数字来看一下近两年,这些顶尖大学申请到底有多难:


哈佛大学2018和2019均录取11人

普林斯顿大学分别录取10人和14人

耶鲁大学17人和18人

斯坦福大学11人和26人

麻省理工学院8人和11人

哥伦比亚大学24人和36人

宾夕法尼亚大学26和47人

达特茅斯学院11人和23人

布朗大学27人和35人

康奈尔大学90人和104人


从录取绝对数字上来看,录取人数是有所增加,这和整体形势有一定关系,很多美国大学都在建新的教学楼和宿舍,整体规模都在逐步扩大,中国优秀学生学术基础也比较扎实,美国大学想要录取有出色学术能力的学生,所以录取绝对人数有所增长。

 

但整体录取率却连年走低,顶尖大学整体录取率(含提前批次及常规批次)普遍低于10%。尤其是哈耶普斯麻,整体录取率在5%左右。


从近两年录取结果情况来看,中国学生想要申请到顶尖大学有几个难点:


第一、顶尖大学确实更倾向录取中国籍女性学生(当然,今年麻省理工还是录取了上海一位体制内高中男生,前几年也有录取过有国际数学奥赛背景的体制内学校男生),尤其是理工科方向比较强的女生在这一级别的学校录取优势会更加明显,录取人数也明显更多;

 

第二,更致力于学习文社科,有足够文学、历史、哲学、艺术底蕴的男生更受大藤的喜爱。


造成这一现象的原因多多少少是会因为美国教育自身非常注重人文素质的培养,尤其在本科阶段对于横向知识的积累尤为看重;


此外,一些大学对于中国男生理科学习好有一种思维定势,觉得在国内理科好的男生并不少有,因此更希望在一个学生身上能看到文理兼修,甚至在更多知识和兴趣领域中的涉猎。



第三,大藤对于学生高中的出身,也就是说所在就读学校的背景会尤其看重,不论是国内的体制内学校、国际课程学校或是美高,哈耶普斯麻选择学生的范围基本就只会在大城市中数一数二的精英学校中的精英学生。


北京上海瓜分了超过半数的国内大藤offer,例如,北京:北师大实验、四中、人大附中、十一学校;上海:上海中学、复旦附中、华二、交大附中。

 

换言之,如果这类顶尖美国大学在往年录取过程中,没有在某个高中录取过任何一位中国籍学生,那么很难指望这些大学在当年的申请中会有新的突破,这也是顶级大学在招生名额有限的前提下,更喜欢打安全牌的一个选择,对于自己熟悉情况的高中才会打开自己的大门。



这个情况也无可厚非,在美国大学没有办法完全了解每一所高中情况的前,通过高中的入学门槛以及升学历史设为第一轮筛选标准,也帮助大学在整个招生环节提升了一定效率。

 

因此,很多优秀的学生可能在高中出身这一方面,就已经和一些顶尖美国大学无缘了。


在海外高中(含美高)的录取情况来看,Top30的私立寄宿美高占据了大藤录取的80%以上的数字,另外是UWC世界各地分校,剩下非常少的名额给到了其他学校。

 

当然,之前的申请季中,一些顶尖美国大学逐步开始在一些留学二线城市的部分高中逐步放开招生,但从绝对数量上来看,还远不及传统留学的一线城市(北京、上海、深圳,南京有南外这所神仙校就另当别论了)。



第五,除成绩外,也要“样样全能”。


中国学生普遍一个最鲜明的特点是理论知识基础比较扎实,应试能力强;相对而言,由于从小受到的教育理念基本上还是“成绩至上”的原则,让大部分中国学生缺失甚至完全没有对于学业和职业的长期规划,从而导致没有足够多的时间和欲望去探索自己课外的兴趣爱好。



而对于课内的学科也更多的是集中在理论知识学习和巩固的阶段,完全是一个被动学习的过程,因此,中国学生一方面缺少主动对知识探求的能力,也缺少独立思考和解决实际问题能力。


然而,对于这些金字塔尖的顶级大学来讲,并不缺少学习成绩优异的学霸,托福115+(满分120)、SAT 1550+(满分1600)、高中平均分90+的申请者比比皆是,在这样的大环境下,中国学生就在同质化的竞争中失去了优势,劣势却被无限放大。


这也是现在大环境极力需要改变的一个现状:如何帮助优秀的高中生在保证出色学业成就的基础上,仍然能体现学术实践、思辨能力、社会责任感以及国际化视野。



第六点造成申请难度增加的原因是:中国学生申请的学校到底是不是匹配或者完全适合这个学生。


一个非常普遍的现象是:一个学生的申请学校往往是一个家庭的选择,尤其是一部分比较强势的家长,基本在择校方面占据了完全的决定权,但很多家长了解美国大学的渠道或者方法也仅仅就是通过看排名。


然而一味追求高排名的学校,会导致学生在申请学校策略上有所偏颇,尤其在ED早申请阶段,一个不合理的ED选择,往往会直接导致这个学生在之后常规申请阶段和Top20大学无缘。


一个最直观的对比就是,高考报志愿时很少有人去参照一些国内大学的排名,因为我们对国内的大学有太多了解的方法和途径,我们可以直接分辨并选择合适的大学。


所以如何全面了解学校适合度,以及学校希望看到怎样的一个申请者形象,这是家长给孩子规划时最核心的内容。



别忽略“排名20-50的学校“

 

因此中国学生面临一个比较残酷的现实:Top20的学校招生数量有限,竞争格外惨烈,导致硬性条件(标准化考试成绩及高中成绩)和软性条件(课外活动、竞赛奖项、文书材料等)对于中国学生格外严苛。


所以大多数学生够不上Top20的门槛,更要冷静下来,集中考虑申请排名20-50的学校。

 

20-50名学校中包含一些公立大学(加州公立大学系、伊利诺伊大学厄本那香槟分校等)以及一些规模比较大的私立大学(如南加州大学、纽约大学、波士顿大学等)。


这部分学校本身招生基数就远远大于Top20的这些私立院校(哈佛大学去年一共发放了2003封录取,而纽约大学去年一共发放了12307封录取),因此我们会觉得20-50的这部分学校录取中国学生人数比较多,但这并非是中国学生申请会有所谓申请优势,中国学生比列也并没有绝对增加。



 

当然,比较客观地来说,美国总计有超过4000所大学,非常注重教育资源分配,每一个州都有教学质量及学术实力上乘的大学。大学间的差距并非像排名所呈现出来的有绝对的上下高低之分。


作为本科阶段的学习,美国大学本身更强调的也是综合性、通识性的培养。很多学生被20-50名的大学录取,也可以在研究生申请阶段以及求职上做到“逆风翻盘”。


这主要是得益于大部分美国大学对于本科教育的理念以及重视,真正能让学生在每一所大学都得到有益于将来发展的学术能力以及综合素质。


比如在加尼福尼亚州,有最著名的加州公立大学系统,其中,加州大学伯克利分校及加州大学洛杉矶分校,无论是在学术声望、科研实力、校友资源、地理位置、气候环境都不亚于上述提到过的一些院校;弗吉尼亚州也有弗吉尼亚大学以及威廉玛丽学院,也都是常年位于30名上下的知名院校。


加州大学伯克利分校


诸如此类的院校不胜枚举,可以说本科阶段教育是美国最看重的一个教育阶段,所以在教育质量监督上,除了顶尖大学以外,大部分大学都有着非常严格的标准。

 

绝大部分本科阶段的教授都会努力让每一个学生能听懂自己的讲课,很多教授甚至会主动和学生约office hour,进行反复答疑和指导,基本就是想找随时能找到的状态;不少教授讲义也写得非常细致,也会主动共享给学生,帮助学生巩固知识。


当然,这些教授之所以如此在意自己的教学质量,是因为教学评估对老师而言真的是非常非常重要,如果评估过低,且之后没有明显改善,那对于教授之后评选职称和其他考评都会受到极大影响;


而且对于老师和课程的评价也都是公开的,学生在选课前都可以得到充分的了解再来进行选择。所以在这样的机制下面,教授们基本都会完完全全履行好教学的职责,这样的教学质量一定是有保证的。


从往年实际情况来看,不乏一些本科阶段录取20-50名美国大学的学生,在本科阶段保证高GPA以及高学术研究背景,能够在研究生阶段录取哈佛、耶鲁、麻省理工、哥伦比亚、康奈尔等知名学府,继续专业学习。


四所“高性价比”学校推荐


下面提到的几所大学,US News综合排名在30-50之间,录取竞争相对不是那么激烈,可以说是每一个不同起点的学生都可以通过自身努力能够达到的要求,但学校各有特色,有些学校的部分专业也都名列前茅,同样能让学生在大学四年时间里获得一段难忘的求学经历。

 

1、罗切斯特大学(University of Rochester)



建立于1850年,是一所小型规模的私立大学。罗切斯特大学坐落在纽约州的Rochester市,地处北美边境,与加拿大的多伦多隔湖相望,校园风景优美,Rochester也被评为全美宜居城市,罗切斯特机场到大学仅需15分钟车程。


除了拥有全球知名的伊斯曼(Eastman)音乐学院之外,素有“医学预科天堂”之称Rochester在理科以及金融经济学方面也造诣颇深,西蒙商学院也享有知名度。人性化的Rochester为学生们提供免费第五年教育,旨在帮助本科生发掘他们专业之外的兴趣。


Rochester在不少热门专业上提供3+2学制,学生可用5年时间修得该专业的本科以及硕士学位,比传统学制节省一年的时间以及省下了可观的学费与生活费。这些专业包括:商务管理、工程、人类发展、神经科学、物理、天文学和公共健康学等。


学校周围的治安比较不错,校内有巡逻、闭路监控、报警电话等设施,完全不用担心治安问题。

 

2、布兰迪斯大学(Brandeis University)



建立于1943年,一所私立研究型大学。布兰迪斯大学位于美国马萨诸塞州波士顿地区沃尔瑟姆镇,距离波士顿仅15公里。


学校的生活融合了大都市的多姿多彩与乡郊校园的生机勃勃。校区风景秀丽,同时学校周围景区丰富,依山傍水。只是冬季较为寒冷。同时,该校被誉为“全美最年轻的主要研究院大学”,素有“犹太哈佛”(Jewish Harvard)之美誉,拥有小型文理学院的亲密氛围。


多元化,重视文理教育,要求大一学生必须修一门研讨课,以文字和创造性思维的形式研究人类的存在和意义,在大二的第二学期才会被要求选择专业。接近半数的学生会参与到学校提供的海外交流项目,覆盖超过70个国家的海外交流项目,可以让学生接触到各种文化体验以及学术探索。

 

3、东北大学(Northeastern University)



作为美国最有名的高等学府之一,成立于1898年,是一所位于马萨诸塞州波士顿市中心的私立大学。学校在实践性学习、跨学科研究以及社区参与方面都处于世界领先地位。


实践性学习模式是让学生通过合作教育项目将理论联系实际,从而在毕业前就拥有了大量的全职工作经验。通过参与研究项目、合作教育项目、社区服务以及海外交流项目,学生可以不断提升自己的学识,从而可以理论联系实际,获得最真实的实践经验。


东北大学的师资力量雄厚,教师们屡获殊荣。所获荣誉的颁发机构如下:艺术与科学学院、欧洲科学院、电影艺术与科学学院、Alfred P. Sloan基金、美国物理学会、威廉富布莱特外国奖学金委员会、John W. Kluge中心、美国国家工程院、美国国家科学院、美国国立卫生研究院、美国国家科学基金会、美国海军研究局、经济合作与发展组织、加拿大皇家学会。

 

4、威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)



威斯康星大学麦迪逊分校位于美国威斯康星州首府麦迪逊市,是威斯康星大学系统的旗帜性学校。


在UW-Madison,32000多名本科生从世界级的学术水平以及丰富的资源中受益。专业课程实力非常强大,约有70个专业排名全美Top10,你所需要的仅仅是学习的欲望和一件暖和点的外套(气候还是比较寒冷)。


学校中优秀的学生很多,坏处是如果自己不努力,很容易就会被遗忘在人群中;好处是几乎所有人都可以在这里找到方法适应。UW-Madison有1/3的学生来自州外,这个比例在中西部公立大学中最高。


另外,威斯康辛大学麦迪逊分校毗邻世界闻名的曼多塔湖(Lake Mendota),每年都会在曼多塔湖举办各项运动竞赛,也有不少学生在湖畔进行社团活动或是小团体的聚会。


 

当然,好的学校不止这几所,最重要的还是那句话:一定要找到适合孩子的学校。


申请其实就像挑选旅游目的地,不一定是最热门的城市和景点才能带来最好的体验。


在决定目的地前,不妨多做一些攻略,多听一些经验,同时想想自己在这段旅程当中最想获得的体验是什么,选择最合适自己的行程,这才是最好的安排。



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