超750000名学生起诉大学退学费!

网课为什么还全额交学费

这半年来,大多数教学活动都在线上进行,包括所有的研究项目、学术课程等。但据学生们所说,从今年春季起,大家都进行远程学习,却被要求支付全额学费。


从常春藤盟校到州立大学,再到小型私立学校,要求部分偿还学杂费的集体诉讼在全美范围内不断积聚,其中包括加州大学圣地亚哥分校,圣地亚哥州立大学等在内的整个加州大学系统和加州州立大学系统。


值得注意的是,如果这些诉讼被合计为集体诉讼,那么整个案件可能会涉及超过750,000名学生大家希望获得合理的补偿,起码是应得的那部分。



尽管诉讼最终将由法律问题决定,但诉讼再次将四年制学位的价值,以及学位所需的高昂费用提上“热搜”。


Third Way的教育主管Tamara Hiler表示,长期以来,一直存在着关于大学价值的问题,再加上大流行的爆发如此广泛,所以目前他们已经对高等教育政策和态度进行了民意调查。


违反合约

诉讼的核心是指控学校违反了与学生的合同,因为他们没有提供约定的服务来换取约定的价格,并且通过滞留这些资金不合理地“投资”了学校。


USD律师计划的学生Haley Martinez和Matthew Sheridan在最近的诉讼中辩称,当他们被迫在网上完成春季学期的课程时,并没有从$ 6,500的学杂费中获得全部价值。


诉讼还指出,学生“是为教育而签约,而不是为课程学分而付费”。“虽然他们支付了USD校园强大的教育和丰富的学术生活经验,但远程在线学习并不能提供与面对面教育相同的价值。”


此外,诉讼指向美国目前的学费结构,该结构为亲自授课分配了与在线学习不同的美元价值。例如,医疗信息学理学硕士课程的费用为每单元$ 1,580,在线课程则为$ 925。那么既然是明码标价,为什么学生们上着在线课程,却支付着面授课的价格呢。


其中一位学生举例说,他在居家期间,上课时间和上课天数绝对少于承诺的时间。在许多诉讼中,这一指控是很普遍的,因为许多传统学校在突然转向在线学习时,是准备不足的。


诸如此类与价值和成本相关的诉讼非常多,尽管USD诉讼目前仅列出了两名律师专业的学生,但它要求法官证明的集体诉讼,最少包括该学校所有受影响的学生团体(约9000名学生)。


像其中许多诉讼一样,该诉讼仍在争论哪些学生应该获得多少退款。况且以美元为单位的本科生每学期支付的学费超过25,000美元,另外还缴纳约360美元的强制性费用。这不包括食宿费用,这些费用在学生搬出时已退还。



关于该诉讼的学校发言人以政策为由拒绝透露诉讼细节。但她解释说,学校通常会根据流行病来努力增加学习经验,并在不减少工作或将额外成本转移给学生的情况下,度过金融危机。


此外,发言人Lissette Martinez表示,今年秋季学费的增加已在2019年COVID-19之前获得批准。一些面授课已于今年秋天有序展开,但大多数课程仍在网上进行。校园内的服务(其中许多通常由学费或其他费用支付)仍然可以虚拟访问,包括图书馆,咨询和卫生服务,事工,社会组织和职业服务。


根据数据显示,USD本学年面临的预算缺口预计将超过4000万美元。“我们正在教室中投资技术,以确保混合模式履行我们对学术卓越的承诺。今年夏天,无论授课方式如何,我们的350多名教师都参加了培训课程,提供最高质量的教育经验。


诉讼案

迄今为止,全国范围内的其他诉讼结果都是喜忧参半,目前尚不清楚各州和联邦法院是否会如何判决。但坦帕州的一名联邦法官在考虑时说,从某种意义上讲,此案的情况比较新颖,因为尚无法律先例表示,影响学校提供亲自学习该如何评定。


但是,在USD学生向圣地亚哥联邦法院提起诉讼的同一天,波士顿的一名联邦法官驳回了针对东北大学的类似诉讼。两名学生争辩说,学校的课程描述是“在东北大学波士顿校区特定建筑物的指定房间内”接受课程。


这位波士顿的法官表示,诉讼无法“有理由地确定当事方的合同,是否包括任何亲自授课的权利。” 他说,远程学习也是一种“适当的替代补救办法”,并不保证可以退还学费。此外,他还驳回了有关学校应偿还任何学生活动费,学生中心费或本科生费用的论点,但此案可能会涉及娱乐设施的潜在费用,所以目前还在定夺中。



另一方面,加州其他地方的学生针对加州立大学系统提起的诉讼正处于关键时刻,洛杉矶和旧金山的联邦法官正在考虑是否应驳回该案或将其移交审判。据了解,两个主要大学系统涉及的资金已经超过7.85亿美元。


要求减少或报销费用的请愿书已经在Change.org上收集了数千个签名。超过22,000人以自己的名字参加了一个呼吁减少学费的请愿活动。另一份请愿书有870个签名,要求以现金支付10%至20%的学费退款。将近2,000人签署了其他的请愿书,要求SDSU本科生每年减少约1,000美元的学杂费。


尽管大多数接受调查的大学生仍然相信获得学位是有价值的,并且不打算改变自己的教育轨迹。也有人表示,高等教育已不再值得,包括乔治城大学和普林斯顿大学在内的一些学校已经至少部分承认了这种担忧。这种情况下,两家学校都将秋季学费降低了10%。


但无论如何,这种成本与价值的矛盾关系仍然存在,各地关于退费的诉讼案也层出不穷,在这种情况下,学校更是要给出一个合理的解释。


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