美心月饼创始人离世,低调一辈子不负美味

生于美国,长于广州 不甘受辱在香港开设西餐厅 第一批和内地合作的商人 他用岭南精神打拼下百亿西饼王国 曾引领了无数香港人的每日三餐



美心创始人之一的伍沾德悄悄离世了,享年98岁。

 

据伍氏家族讣闻称,他早于一个月前便在中国香港辞世。直到这两天,消息才公布于众。翻阅港媒、鲜有长篇报道。

 


大家熟知的是美心月饼。自1987年美心推出第一款自制莲蓉月饼起,连续21年全港月饼销量第一。


上世纪90年代这个网红品牌进入内地后,一款口味独特的美心流心月饼更成了不少人中秋节首选。


但美心从不只卖月饼。伍氏家族打拼的60年间,美心发展成为香港最大的饮食集团。

 

伍沾德和兄弟伍舜德从一家西餐厅做起,开办首间粤式酒楼,之后又在地铁各站设立西饼店100多间,引进“星巴克”,影响了无数香港人的一日三餐。

 


今年2月,伍沾德家族以80亿元的财富登上胡润全球富豪榜。和常见的豪门相比,这一家没上演过狗血情史、争权夺位的戏码,始终行事低调。

 

唯一高调的可能是伍家大女儿伍淑清。这位71岁的“美心大小姐”曾在联合国会议上以及不同场合为港发声,深忧香港目前境况。


回顾伍沾德地的传奇发家史,其实更像一部风雨飘摇中的香港饮食录。

 

 

01


受辱开华人餐厅,轰动香港



伍沾德的一生,始终没和家乡“岭南”脱离关系。

 

他出生于美国,却在广州读完小学、初中。为了逃避战乱,他又和哥哥跟随岭南大学从广州迁移到香港。

 

岭南人的踏实、苦干、进取和创新能力,你几乎全都能在伍沾德身上看见。

 

伍家两兄弟最初从事电影院生意。因为要招待明星、制片人,他们常去一家老字号法国餐厅吃饭。

 

彼时,香港还是殖民地状态。那家餐厅给他们的位置常常靠近墙角和厕所,理由是中国人不喝酒,而外国人喝酒。

 


本着争口气的想法,伍沾德决定创办一家西餐厅,“在1956年,很少有中国人愿意做这门生意,而我们两兄弟却做了‘傻子’”。

 

这对兄弟要做的不是普通的西餐厅,而是服务、品质皆一流,中国人自己经营的高级西餐厅。

 

店铺选在中环连卡佛大厦,取名美心,即以“一颗美丽的心”服务顾客。哪怕用现在眼光看,美心的经营手段也是走在时代尖端。

 


传统西餐厅没有供应热茶的习惯,但美心服务员一见到中国人,会立刻奉上一杯热茶。用伍沾德的话来说,服务就是做到对方心里所想,首先先放低自己。

 

店里专门请来了法国厨师、法国歌星、意大利乐队,靠着时不时举办大型庆节,法国节、德国啤酒节、美国夏威夷节,屡创香港先河。


伍家兄弟两人甚至开创性地在餐厅开辟舞池,将夜总会与餐厅融合在一起,成为爆火的西餐厅夜总会。

 

1956年,美心餐厅迎来全球著名乐队美国五黑宝,之后披头士乐队访港期间唯一两场演出也贡献在此,轰动一时。

 

当美心成了香港外国人最爱去的西餐厅,在这家中国人自己创办的西餐厅,再也没有人敢左右中国人餐桌的位置。



02


进军中餐,他改变无数港人三餐



美心虽然靠着西餐厅起家,但在香港这样的城市想要做西餐,永远都会有更厉害的对手。

 

1962年,希尔顿酒店和文华酒店也开起来西餐厅夜总会,美心无力与其抗衡,生意一落千丈。

 

转机发生在1970年,日本大阪举办世博会,伍沾德带着一批中餐厨师前去参加。中国美食瞬间成为全场焦点,中国“香港馆“参观人数破了纪录。

 

分析过香港饮食文化和消费前景,伍沾德回国后决定转向中餐市场,“未来的餐饮取向平民化,价格要便宜,因为现代年轻人不会刻意花三四个小时和很多钱去吃喝”。

 

首家中餐馆翠园于1971年开张,一举成为尖沙咀的“龙头食府”。当时餐厅还不卖甜品,想要吃个红豆沙要跑到临街去买,于是翠园同时提供甜品和水果两种服务。

 


美心集团最大的整合是在1972年。为了不断扩充店铺,置地公司入股美心,之后集团迅猛发展,依靠物业开设多间餐厅,包括香港世贸中心。


当时华商还不敢和西方人合作,害怕被欺负,公司被吞并。伍沾德却敢为人先,“如果合作办,那块饼就很大,即使只能分一半也比自己办的大得很多。”

 

关于合作,伍家更广为人熟知的是和大陆民航局做生意——伍沾德与女儿伍淑清开办了北京航空食品有限公司,被称为中外合资第一人。

 

1980年北京航食合资签字仪式


恰逢中国改革开放,中美两国间的直飞航班即将开通,却没有任何一家企业有能力提供合格的飞机配餐。

 

没有成功先例,这位香港商人拍着胸脯去了。他自己先垫付200万美金,用足以在香港买下好几层楼的价格,将配餐的机器设备从美国运到北京。


回忆起这段经历,伍沾德曾表示,“我听到是为了国家做,我很愿意去”。因为心怀国家,这位商人始终坚信自己一定能赚钱。

 

所以他甘愿四处奔走,数次往返于港京,并主动提出原中国民航总局佔北京航空食品有限公司股份的51%,港方佔49%。



随着改革开放政策进一步落实,内地经济飞速发展,交由大女儿伍淑清的航空生意真的越来越好,之后更是在内地先后投资了16家公司。

 

 

03


“无论公司学校,合作精神最重要“



除了创办百亿帝国美心集团,伍沾德自认做得最有意义的事情,还是在中大大学重新设立了岭南学院。


作为从岭南走出的学子,他曾一直感恩自己受到的教育观念,“个人要独立思考,以前在广州,每件事情都会自己先想象,而不是别人命令你去思考”。

 

20多年间,伍沾德和妻子为中大累计捐资2000多万港元,甚至发动校友及社会爱心人士,先后为大学捐建了包括岭南堂、伍沾德堂等10座大楼。


用这位老先生常挂嘴边上的话来说,无论是公司还是学校,最重要的是团队精神,大家合作、沟通的话便会事半功倍。

 


或许正是这份勤勉、踏实,2002年受非典型肺炎影响,全香港餐饮生意暴跌时,也没能够真正影响美心。

 

虽然集团生意锐减四成,但在伍沾德严防死守之下,咖啡店及西饼业务持续增长,仍然获利。

 

伍沾德辞世后,有学生公开曾表达过:“对于岭院学生而言, 伍沾德”不仅是一个人、一座楼,更是一种精神”。

 


为了表彰伍沾德对社会作出的贡献,2001年,香港特区政府颁发了其银紫荆星章。两年后,广州市人民政府又授予他 “ 广州市荣誉市民 ” 称号。

 

 

04


培养年轻晚辈撑起香港餐饮



回到15年前,83岁的伍沾德参加CEO对谈时,意气风发,仍觉得未来旅游业会盛行,香港年轻人加入餐饮和酒店前景乐观。


随着西饼帝国版图扩大,伍家两兄弟渐渐淡出大众视野,开始扶持年轻晚辈撑起新一代的香港餐饮。

 

伍沾德女儿伍淑清加入集团管理层后负责拓展内地市场,而伍舜德的长子伍威廉等其他家族成员坐镇香港拓展业务。

 

2000年,家族第三代长孙伍伟国,成为家族掌门人。同年5月他将星巴克引入香港,又一次带领了港人的消费习惯。


之后近10年内,伍伟国还接连取得多个国际知名品牌的在港经营权,包括日本的元気寿司及一风堂拉面等等,并相继引入其他省份落地。



受到父亲影响,除了做生意之外,女儿伍淑清把剩下的精力全部用在推动香港跟内地青年的交流上面。

 

她先后筹款4000多万元,组织了100多个“交流团”前去全国各地参观,举行各种交流活动,在香港组织过一百多场大型活动。

 

去年,伍淑清曾公开发表反对香港青年示威言论,告诫香港年轻人要理性思考,开拓视野,不要被人蛊惑。

 

而正是这番言论,也让她和美心遭遇激进者攻击和辱骂,以及恶意报复。

 

美心旗下71家餐厅遭暴徒破坏而不得不歇业。今年疫情加码之下,恢复正常营业的店铺生意也变得清冷。令人唏嘘不已。

 


在岭南读书时,伍沾德最差的两门功课是美术和音乐,笑称一生只会唱两首歌,分别是《岭南校歌》和《岭南晚歌》。

 

让人印象深刻的是《岭南校歌》中的歌词:平原广阔了近目前,江水流其间。群邱远绕恒为障护,奋前莫畏难。

 

老校歌至今沿用在香港岭南大学,意在劝勉在校青年学子要珍惜光阴,努力学习,切忌不要耽溺于事。

 

低调了一辈子,思考了一辈子,合作了一辈子,这也是伍沾德,这样的老一辈港人用一生去执守的信念。



文、编辑/昌圈圈
资料来源:CEO对话:领袖的奥秘伍沾德节选、贝果财经、《广州晚安》

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